Jardim Botânico do Rio de Janeiro

A Lagoa do Freitas e suas margens constituem um cenário do mais delicado gosto; é o Grasmere do Brasil [1], num ponto sobrepujando a este lindo pequeno lago, por se incluírem na paisagem as vistas para sudeste, do oceano e de várias ilhas. Esse lençol d’água mede cerca de duas milhas em todas as direções; é fundo, de água geralmente doce e notavelmente cristalina; seu leito é, nalguns pontos, pedregoso e abunda em mariscos e outras conchas pequenas. É sujeito, por vezes, a fortes rajadas de vento e, quando eventualmente o mar transpõe sua barreira, muitos dos peixes de água doce perecem.

Cerca de três milhas mais adiante, num lugarejo consagrado a São João Batista, fica o Jardim Botânico, onde, entre variadas plantas tropicais, tanto aborígines como exóticas, se encontram pés de chá. Quando pela primeira vez aqui o introduziram, trouxeram-se muitas pessoas da China a fim de dirigir seu plantio e preparo, chegando-se a imaginar que dentro de tempo nada remoto, todo o mercado europeu ali se pudesse suprir. Não pode haver dúvida quanto aos cuidados que disso se teve e qualquer observador tem que enxergar que ele medra luxuriantemente; todavia, os autores do projeto parecem ter calculado mal e, desiludidos de seu próprio plano, passaram a desleixá-lo. O padrão dos salários é alto demais para que permita a produção do chá a preço moderado, e os chineses, embora diligentes, são demasiado meticulosos e lentos em seus modos de lavrar.

Estive a conversar com diversos deles, particularmente com seu chefe, natural de Nanquim. Eram ignorantes em extremo, dando-me porém favorável impressão de seus princípios e intenções. Demonstravam alguns deles uma rapidez de compreensão tal como jamais vira em gente de outra raça qualquer. Tais como os gregos modernos, a inteligência deles se desviou e o caráter se envileceu por obra do domínio de bárbaros. Auspicioso para a espécie humana, tanto quanto bem-vindo para eles próprios, seria o dia de sua libertação; uma porção do mundo se abriria para a ciência e milhões de seres se exaltariam à dignidade de verdadeiros homens.

Nota do Tradutor

  1. Lago de uma milha de comprimento situado em Westmoreland, Inglaterra.

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  • Cactário do Jardim Botânico do Rio de Janeiro.

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